Los 5 Tipos De Motores De Coches

En la historia de la industria automotriz ha existido una gran cantidad de motores diferentes, todos con la única función de ofrecer el movimiento y la energía necesaria a los vehículos. De todos ellos, el que ha destacado y se ha hecho común es el motor de combustión interna con su famoso ciclo de Otto. Sin embargo, existen otros tipos de motores de coches y aquí te los mostraremos.

Algunos de ellos se han dejado de utilizar para coches debido a múltiples factores. Otros en cambio han entrado al sector automotriz con gran fuerza con la firme idea de desplazar la tecnología de combustión interna y su quema de combustibles fósiles. Si estás interesado en conocer más sobre los tipos de motores de coches, ¡sigue leyendo!

1. Los Motores De Combustión Interna

Comencemos con el más común de todos los motores de coches. El motor de combustión interna funciona al aprovechar la energía liberada al quemar un combustible en su interior, sea gasolina, diésel o gas. Esta energía liberada se convierte en energía mecánica y es la que mueve el coche.

Podemos clasificar este tipo de motores en tres grupos, los motores de ciclo Otto, los motores diésel y los motores rotativos. Veamos.

Motores de ciclo Otto

El principio de estos motores es aprovechar la explosión controlada del combustible y con ella mover el pistón que se encuentra en el cilindro. Una mezcla de combustible y aire entra al cilindro y es comprimido por el movimiento del pistón hacia arriba. Luego esta mezcla se enciende con la chispa de la bujía, originando la explosión.

Esta explosión mueve al pistón hacia abajo, que a su vez hace girar al cigüeñal por medio de la biela. De esta manera se convierte el movimiento alternativo de los pistones en movimiento giratorio que puede ser aprovechado luego por la transmisión del coche.

Los motores de este tipo son de accionar suave, rápidos en su respuesta y funcionales a altas velocidades. Estas características lo convierten en la opción ideal para los coches.

Tipos de motores de coches. Motor de combustión interna
Tipos de motores de coches. Motor de combustión interna

Motores diésel

El funcionamiento del motor diésel es muy parecido al de gasolina, solo que este no usa bujías para encender la mezcla de combustible. Los motores diésel aprovechan la propiedad de la mezcla de diésel de encenderse de forma espontánea a altas presiones.

La explosión libera energía que mueve al pistón y este a su vez mueve el cigüeñal, al igual que sucede con los motores a gasolina. Los motores diésel se caracterizan por su capacidad de manejar grandes potencias y ser muy eficientes en su consumo de combustible.

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Motores rotativos

El motor rotativo (también conocido como motor Wankel) se diferencia de los dos anteriores porque su movimiento principal hace honor a su nombre, es rotativo. No es alternativo como sí lo son el de Otto y el de diésel.

Este motor no utiliza pistones para comprimir la mezcla; en su lugar, utiliza un rotor excéntrico triangular que se desplaza suavemente por un alojamiento ovalado. Este movimiento crea tres cámaras de combustión con una alta relación de compresión que le permite entregar una gran potencia. Todo esto en una configuración de bajo peso y muy compacto.

Aunque se han desarrollado varios modelos de automóviles que utilizan motores rotativos, como el Mazda RX-7, la producción de automóviles con motores rotativos se paralizó debido a su complejidad en las reparaciones, las preocupaciones sobre la eficiencia de combustible y las emisiones de gases de escape.

Sin embargo, el motor rotativo sigue siendo una tecnología interesante y se está investigando su uso en aplicaciones especializadas, como en la industria aeronáutica y en vehículos eléctricos de rango extendido. Tenemos un post completo dedicado al motor Wankel: ¿Cómo funciona el motor rotativo?

2. Los Motores Eléctricos

El motor eléctrico se ha convertido en una opción válida para desplazar el uso de los motores de combustión interna. Los coches eléctricos son cada vez más solicitados y es mucho más común verlos en la calle que hace unos años. El responsable de todo este “boom” de los coches eléctricos ha sido Elon Musk y su archiconocida empresa Tesla.

Debido a la gran aceptación que ha tenido esta tecnología, muchas marcas automotrices también han desarrollado sistemas de propulsión eléctrica para sus coches y algunas han estipulado cambiar por completo todos sus modelos a este tipo de motores a largo plazo.

Los motores eléctricos no necesitan combustible para funcionar y, por ende, no producen emisiones. Esto también ha influido en la adopción en masa de esta tecnología, su impacto ambiental es mucho menor.

El funcionamiento de un motor eléctrico es el mismo de siempre, un rotor que se encuentra entre un estator compuesto por varias bobinas que, al activarse, generan un campo magnético que le da movimiento al rotor.

Tipos de motores de coches. Motor eléctrico
Tipos de motores de coches. Motor eléctrico

Ventajas de los motores eléctricos

Los motores eléctricos tienen varias ventajas en comparación con los motores de combustión interna.

  • Son mucho más eficientes en la conversión de energía.
  • No generan emisiones de gases.
  • Son de rápida respuesta.
  • No producen vibraciones.
  • La experiencia de conducción es suave.

Desventajas de los motores eléctricos

Por otro lado, los motores eléctricos también tienen algunas desventajas.

  • Autonomía limitada por la capacidad de la batería.
  • La infraestructura de recarga aún no está tan desarrollada.

3. Los Motores Híbridos

Los motores híbridos son la combinación de las dos tecnologías anteriores, esta la han desarrollado varias marcas reconocidas para ofrecer lo mejor de los dos mundos: la practicidad y autonomía de los sistemas de combustión con la eficiencia y el bajo impacto ambiental de los sistemas eléctricos.

Existen dos grandes grupos de motores híbridos:

Motores híbridos paralelos

La propulsión del coche viene de ambos sistemas; en este caso el conductor puede usar tanto el motor de combustión como el motor eléctrico para mover el coche. Incluso la mayoría de estos sistemas están automatizados: Cuando el coche necesita acelerar o se conduce a velocidades bajas, se activa el motor eléctrico. Cuando se requieren velocidades altas, se activa el de combustión.

Tipos de motores de coches. Motor híbrido
Tipos de motores de coches. Motor híbrido

Motores híbridos en serie

En los motores híbridos en serie, el motor eléctrico es el protagonista principal para la propulsión y el motor de combustión es auxiliar a este. El motor de combustión se activa para recargar las baterías o para algunas situaciones de emergencia a baja velocidad en las que el motor eléctrico no puede funcionar.

4. Los Motores De Hidrógeno

El motor de hidrógeno lleva ese nombre ya que utiliza este gas como combustible para producir energía. El hidrógeno se combina con oxígeno en una celda de combustible para producir electricidad que alimenta un motor eléctrico. Este proceso no produce emisiones de dióxido de carbono (CO2) y solo emite vapor de agua.

Una ventaja del motor de hidrógeno es que es amigable con el medio ambiente y su combustible es abundante. Además, los vehículos que utilizan esta tecnología pueden ser más eficientes que los vehículos de gasolina o diésel y tienen un costo de operación más bajo debido al menor costo del hidrógeno en comparación con los combustibles fósiles.

Sin embargo, la tecnología de hidrógeno aún enfrenta algunos desafíos, como la falta de infraestructura de carga de hidrógeno y el alto costo de producción y almacenamiento de este gas. Además, los vehículos de hidrógeno tienden a ser más caros que los vehículos de gasolina o diésel, debido a la tecnología avanzada y la baja producción en masa.

Tipos de motores de coches. Motor de hidrógeno
Tipos de motores de coches. Motor de hidrógeno

Existen dos tipos de motores de hidrógeno:

Motor de hidrógeno de combustión

Este tipo de motor es similar a los de combustión de gasolina o diésel, incluso se han adaptado algunos de ellos para utilizar hidrógeno. En este tipo de motor, el hidrógeno se quema en la cámara de combustión para producir energía y generar el movimiento del pistón.

La combustión de hidrógeno produce menos emisiones que la combustión de combustibles fósiles, ya que solo emite vapor de agua. Sin embargo, esta tecnología aun no está del todo desarrollada. En la actualidad existen muy pocos ejemplos de este tipo de motores y su uso no está masificado.

Motor de hidrógeno de pila de combustible

Una tecnología que utiliza hidrógeno como combustible es la celda de combustible, que convierte el hidrógeno y el oxígeno en electricidad y vapor de agua. La electricidad que se produce se utiliza para impulsar un motor eléctrico, lo que hace que los vehículos eléctricos de celda de combustible sean una alternativa amigable con el ambiente.

El motor de hidrógeno de pila de combustible es una tecnología en desarrollo y aún no se usa ampliamente en la industria automotriz. Sin embargo, hay algunos vehículos del mercado que utilizan esta tecnología, como el Toyota Mirai y el Hyundai Nexo.

Estos vehículos utilizan celdas de combustible para producir electricidad que alimenta un motor eléctrico, lo que les permite tener un rendimiento similar al de los vehículos eléctricos de batería con una mayor autonomía y tiempos de recarga más cortos.

5. Los Motores De Combustión Externa

Los motores de combustión externa, también conocidos como motores de vapor, utilizan vapor de agua o gas como combustible para generar energía mecánica. Aunque ya no son comunes en la industria automotriz actual, los motores de combustión externa se han utilizado históricamente en varios vehículos y hasta trenes.

El motor de combustión externa es un tipo de motor que utiliza un fluido como combustible para producir energía. A diferencia de los motores de combustión interna, donde la combustión se produce dentro de la cámara de combustión del motor, en los motores de combustión externa, la combustión se produce fuera del motor en una caldera o quemador.

El calor generado por la combustión se utiliza para producir vapor o que acciona el motor. El motor de combustión externa puede ser utilizado en una variedad de aplicaciones, desde la generación de energía eléctrica hasta la propulsión de barcos y locomotoras. Algunos ejemplos de motores de combustión externa son el motor Stirling y el motor de vapor.

Tipos de motores de coches. Coche antiguo con motor a vapor
Tipos de motores de coches. Coche antiguo con motor a vapor

El motor Stirling

El motor Stirling utiliza un pistón que se mueve dentro de un cilindro sellado y un fluido de trabajo, como aire o helio, que se mueve dentro del cilindro para transferir energía. El fluido de trabajo se calienta y se enfría continuamente mediante intercambiadores de calor externos, lo que hace que se expanda y se contraiga, y esto impulsa el movimiento del pistón.

El motor Stirling es conocido por su alta eficiencia y bajo nivel de ruido, pero puede tener una menor potencia en comparación con los motores de combustión interna. Actualmente no hay coches con motores Stirling.

El motor de vapor

El motor de vapor, por otro lado, utiliza vapor de agua para impulsar un pistón o una turbina. El vapor se produce en una caldera externa al motor, donde se quema combustible para calentar agua y producir vapor. El vapor se dirige hacia el motor, donde impulsa el movimiento del pistón o la turbina. Actualmente no hay coches con motores a vapor.

La Evolución De Los Tipos De Motores De Coches: Desde La Combustión Interna Hasta Las Tecnologías Del Futuro

El mundo de los motores para coches ha evolucionado significativamente desde su invención, con la introducción de nuevas tecnologías y la mejora de los motores existentes.

Desde los motores de combustión interna de gasolina y diésel hasta los motores eléctricos y de hidrógeno de celdas de combustible, los fabricantes de automóviles están explorando nuevas formas de impulsar sus vehículos.

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Sin embargo, la evolución de los motores para coches no se detiene aquí. Los avances en la tecnología de baterías, la inteligencia artificial y la robótica están abriendo nuevas posibilidades para la industria automotriz, lo que sugiere que los motores del futuro podrían ser muy diferentes a los que conocemos hoy en día.

A medida que la industria automotriz se enfrenta a los desafíos de la sostenibilidad y la eficiencia, los fabricantes de automóviles están explorando una amplia gama de tipos de motores de coches. Desde la combustión interna hasta las tecnologías del futuro, la evolución de los motores para coches es un reflejo de la constante búsqueda de la innovación y la mejora en la industria automotriz.

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